quarta-feira, 1 de janeiro de 2020

Descoberta de igreja cristã de 1.700 anos pode revelar mais sobre a expansão do cristianismo



Os restos de uma basílica cristã de 1.700 anos foram descobertos na Etiópia, dando aos arqueólogos uma nova visão de quando o cristianismo chegou à África subsaariana.

A basílica de estilo romano, do século IV dC, foi encontrada em Beta Samati, uma cidade antiga que já fez parte da civilização Aksumite, de acordo com um artigo publicado na Antiguidade. Os restos do edifício de 60 pés de comprimento e 40 pés de largura remontam à época em que o cristianismo se tornou a religião oficial do império Aksumita.

Originalmente desenvolvida pelos romanos para fins administrativos, a igreja cristã mais antiga conhecida na África subsaariana provavelmente foi adotada pelos cristãos na época de Constantino para seus locais de culto. Segundo o Smithsonian , a descoberta da igreja e seu conteúdo “confirmam a tradição etíope de que o cristianismo chegou cedo em uma área a cerca de 5.000 quilômetros de Roma”.

“A descoberta sugere que a nova religião se espalhou rapidamente através de redes comerciais de longa distância que ligavam o Mediterrâneo via Mar Vermelho à África e ao sul da Ásia, lançando uma nova luz sobre uma era significativa sobre a qual os historiadores sabem pouco”, acrescenta.

Embora o cristianismo tenha chegado ao Egito no século III dC, não foi até a legalização da observância cristã por Constantino que a igreja se expandiu amplamente em toda a Europa e no Oriente Próximo, observa o Smithsonian. Graças à sua nova descoberta, os pesquisadores “agora podem se sentir mais confiantes em datar a chegada do cristianismo à Etiópia no mesmo período”.

“[Este achado] é, até onde sei, a evidência física mais antiga de uma igreja na Etiópia [e em toda a África subsaariana]]” Aaron Butts, professor de línguas semita e egípcia da Universidade Católica de Washington, DC, disse ao Smithsonian.


Michael Harrower, da Universidade Johns Hopkins, o arqueólogo que lidera a equipe, disse que, embora o império de Aksum fosse “uma das civilizações antigas mais influentes do mundo”, “continua sendo um dos menos conhecidos”.

“As escavações de Beta Samati ajudam a preencher lacunas importantes em nossa compreensão das antigas civilizações pré-Aksumite e Aksumite”, disse ele.

Artefatos seculares e religiosos foram descobertos dentro e ao redor da basílica, incluindo um anel de ouro, estatuetas de gado, cruzes, selos e fichas que provavelmente foram usadas para comércio e administração.

Os pesquisadores também descobriram um pingente de pedra esculpido com uma cruz e gravado com a antiga palavra etíope “venerável”, além de queimadores de incenso. Perto do muro da basílica oriental, a equipe encontrou uma inscrição pedindo “que Cristo seja favorável a nós”.

A “mistura de tradições cristãs e pagãs” descoberta perto da basílica “mostra uma confusão complexa do comércio e da administração seculares … que merece uma investigação mais aprofundada”, disseram os pesquisadores.

Beta Samati significa “casa do público” no idioma local, o que poderia apontar para seu papel como um importante centro administrativo antigo.

A cidade foi ocupada pela civilização conhecida como pré-Aksumite por volta de 750 aC e abandonada mais de 1.000 anos depois, por volta de 650 dC A cidade antiga foi descoberta em 2009.

A equipe conduziu seu trabalho entre 2011 e 2016. Os pesquisadores continuarão escavando o local, já que “a pesquisa no local tem o potencial de esclarecer uma variedade de tópicos, incluindo o surgimento de uma das primeiras políticas complexas da África, o desenvolvimento do projeto de Aksum, conexões comerciais, a conversão do politeísmo ao cristianismo e o eventual declínio do Império de Aksum.”

Folha Gospel com informações de The Christian Post

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